Theepakkerij

Geur, kleur en kwaliteit van de geplukte thee kunnen elke dag weer anders zijn. Maar de consument die een bepaalde theesoort koopt, wil dat in dat pakje hetzelfde type thee zit als in het pakje dat hij vorige week kocht. Daarom hebben de theepakkers theeproevers in dienst.

Theeproevers zijn gespecialiseerde mensen met in aanleg uitstekende geur- en smaakzintuigen. Maar het is ook een vak dat vraagt om veel ervaring in de praktijk: veel thee ruiken, proeven en combineren. Het kan wel vijf jaar duren voor iemand in staat is om 300 theesoorten te kunnen onderscheiden. De theeproever gebruikt een grote (zilveren) theelepel, hij laat de thee eigenlijk 'rollen' in de mond en spuwt die vervolgens uit.

Uiteindelijk bepalen de theeproevers, na een strenge selectie, de samenstelling van de theemelanges die in de winkel verkocht worden. Als de thee eenmaal is gemengd, laat men de melange nog een poosje rusten in silo's zodat de verschillende smaken goed op elkaar kunnen inwerken.